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图:玉门关

明月出天山,苍茫云海间。长风几万里,吹度玉门关。

——李白《关山月》


河西走廊,东起乌鞘岭,西至古玉门关,南北介于南山(祁连山和阿尔金山)和北山(马鬃山、合黎山和龙首山)间,长约900公里,宽数公里至近百公里,为西北—东南走向的狭长平地,形如走廊,称甘肃走廊。因位于黄河以西,又称河西走廊,是通往西域的咽喉要道和战略要地,汉武帝曾在此设立武威、张掖、酒泉、敦煌四郡,丝绸之路由此畅通。